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NOUVELLES : Angela Ribarich signe son premier contrat professionnel au Danemark

Photo : Greg Mason
Photo : Greg Mason

Après avoir offert trois années de jeu solide au sein de l'équipe féminine de basketball des Gee-Gees, Angela Ribarich a signé son premier contrat professionnel à Copenhague au Danemark avec BK Amager.

Ribarich s'est jointe aux Gee-Gees pour la saison 2017-2018 après avoir passé deux saisons à jouer au sein de la Division I de la NCAA au College Lafayette.

À 6'5,  Ribarich a founi aux Gee-Gees une capacité de tir exceptionnelle et une longueur au poste de pivot. Avec une moyenne de 7,6 points et 6,2 rebonds par match au cours de sa première saison, Ribarich s'est imposée dans les SUO. 

Tout s'est mis en place en 2018-19, lorsque Ribarich a augmenté sa moyenne à 11,0 points et 7,2 rebonds par match, en première place des SUO et  troisième place de U SPORTS avec un pourcentage de 54,8 %. Ribarich a également mené les SUO et a terminé deuxième au niveau national avec 44 blocs en saison.

La saison dernière, Ribarich a obtenu une moyenne de 8,5 points et 6,0 rebonds par match avec un pourcentage de 48,5 % de tirs. La joueuse de Toronto, en Ontario, a terminé sa carrière universitaire au troisième rang des SUO pour le pourcentage de paniers et au troisième rang pour les blocs avec 39 points.

BK Amager joue dans la Dameligaen, la première ligue danoise de basketball féminin professionnel. Rejoindre l'équipe championne de l'année dernière, dans l'une des villes les plus agréables à vivre du monde, était une occasion trop belle pour être laissée de côté pour Ribarich. 

Copenhague est un endroit où je souhaitais me rendre depuis un certain temps et le mode de vie y est très différent de celui d'Ottawa ou de Toronto, d'où je viens », a déclaré Mme Ribarich. « Le fait de pouvoir en faire l'expérience directement a été une perspective très excitante et a joué un rôle important dans ma décision ».

En raison de la pandémie de COVID-19, Ribarich avait mis en veilleuse tout espoir de jouer chez les pros temporairement, alors que les voyages internationaux étaient interrompus. Ce n'est que lorsqu'elle a parlé avec sa coéquipière Katherine Follis de la possibilité de signer en Allemagne qu'elle a réalisé que les opportunités pour cette année étaient encore sur la table. Elle a donc trouvé l'occasion de travailler avec BK Amager et était prête à lancer sa carrière professionnelle. 

Citant une chance de découvrir le style de jeu en Europe, ainsi que la culture et l'histoire d'un nouveau continent et d'une nouvelle nation, Ribarich pense avoir trouvé la combinaison parfaite pour sa première opportunité professionnelle. 

« Comme pour toutes les équipes dans lesquelles j'ai joué, j'espère avoir un impact », a déclaré Ribarich en parlant des objectifs qu'elle s'est fixés pour sa première saison, « idéalement sous la forme de statistiques positives, mais j'aimerais aussi soutenir mes coéquipières et mener notre équipe aussi loin que possible. Être l'une des meilleures équipes de la ligue ajoute une certaine pression et, en fin de compte, je veux être à la hauteur de cette occasion et faire mes preuves ici ».

L'entraîneur-chef des Gee-Gees, Andy Sparks, comprend le genre de talent que Ribarich peut apporter à n'importe quelle équipe et est enthousiaste à l'idée de voir sa carrière prendre son envol en tant que professionnelle.

« C'était vraiment un honneur d'entraîner Angela et de la voir se développer en tant que joueuse et maintenant passer au niveau suivant, a-t-il déclaré. Nous avons vu sa croissance continue, à tel point que je pense qu'elle a parfois été la joueuse la plus dominante au Canada l'année dernière ».

« Elle entre dans une ligue qui joue à un très haut niveau, où elle va être mise au défi de continuer à se développer, et je sais qu'elle va le faire. Je sais que sa carrière va s'épanouir à partir de ce moment ». 

En réfléchissant au temps qu'elle a passé à Ottawa, Ribarich estime que les relations qu'elle a nouées et les leçons qu'elle en a tirées l'ont aidée à passer à la prochaine étape de sa vie, sur le terrain et en dehors.

« Les relations que j'ai établi sont extrêmement importantes pour moi, a-t-elle déclaré. Je suis toujours en contact avec toutes mes coéquipières et tous mes entraîneurs et je compte beaucoup sur eux et j'espère que si on en arrivait là, ils s'appuieraient sur moi aussi ». 

« J'ai appris une tonne de choses sur le basketball et sur la façon d'être une bonne leader et une bonne communicatrice, mais en fin de compte, l'Université d'Ottawa et mon équipe des Gee-Gees m'ont appris comment être une bonne personne, et c'est ce qui me mènera le plus loin ».